Limoncello

Si la vida te da limones, haz limoncello.

If life gives you lemons, make limoncello

El limoncello es un licor de limón originario del sur de Italia. Generalmente de producción casera, ya que debe ser producido con limones orgánicos. Esto se debe a que generalmente los limones industriales están recubiertos (de forma artificial) con una cera, para mantener su piel fresca y brillante. Y precisamente el limoncello se elabora con la piel del limón, la cual posee un aceite que cuenta con una variedad de usos, por ende no es posible utilizar limones cubiertos con cera. Posee una graduación alcohólica de 25% a 33% (dependiendo de la receta).

La popularidad del limoncello se ha incrementado en los últimos tiempos y es una bebida ideal para compartir la sobremesa, típicamente después de un asado. Además tiene otros usos, como por ejemplo en la repostería debido a su perfume.

Sólo es necesario tener un limonero en el patio, o en el de algún vecino que quiera compartirlo.

El proceso de elaboración es muy sencillo pero demora unos 10 a 15 días, ya que involucra el tiempo necesario para la maceración del alcohol.

Ingredientes

  • 8 limones orgánicos.
  • 1 litro de alcohol potable de origen agrícola (alcohol de grano).
  • 800 gramos de azúcar blanca.
  • 2 litros de agua mineral.

Además es necesario contar con los siguientes utensilios:

  • Un recipiente de vidrio limpio con tapa de al menos 1 litro y medio de capacidad.
  • Una olla de acero de más de 3 litros de capacidad.
  • Un cucharón de acero.
  • Un filtro de tela similar al que se utiliza para el café.
  • Un embudo.
  • Botellas de vidrio limpio con tapa o corcho.

El filtro de tela debe ser nuevo o debe haber sido utilizado sólo para la elaboración del limoncello (personalmente utilizo uno específico a tal fin). Esto es para no modificar el color, sabor o aroma del licor. Las botellas no necesitan ser esterilizadas (debido a la alta graduación alcohólica. Para la maceración utilizo un frasco de 3 litros.

A su vez, la olla para preparar el almíbar debe ser de acero, ya que el aluminio es contaminante.

Preparación

Pelar la piel de los limones con cuidado y sin la parte blanca, la cual tiene un sabor muy amargo. Preferentemente utilizar un pelapapas bien afilado. Esta es la tarea más importante, si la piel tiene parte de lo blanco, el sabor será demasiado astringente.

Making the best limoncello (1/2)

Colocar las pieles en el recipiente de vidrio y cubrir con el alcohol. Tapar y almacenar en un lugar oscuro, fresco y seco unos 10 a 15 días. Día por medio agitar el recipiente para favorecer la maceración.

Making the best limoncello (2/2)

Limoncello caseroPasado el tiempo de maceración, preparar el almíbar. Para ello utilizar 800 gramos de azúcar y dos litros de agua mineral. Cocinar en la olla de acero hasta llegar al hervor y revolver. Una vez listo, dejar enfriar. Es importante que el almíbar esté frío antes de mezclar con el alcohol para evitar la evaporación del mismo con la consecuente pérdida de graduación.

Filtrar el alcohol utilizando el filtro de tela y deshacerse de las pieles.

Mezclar el alcohol con el jarabe y revolver un poco para completar la emulsión. Embotellar inmediatamente. Es posible reutilizar viejas botellas de vino blanco, las cuales suelen tener tapa a rosca. Deben estar bien limpias y secas.

El limoncello se almacena en el freezer y dura aproximadamente un año. Sin embargo se suele consumir en unos meses, con lo cual nunca pude comprobarlo ¯\_(ツ)_/¯

Se bebe bien frío, incluso es posible enfriar los chupitos antes de servirlo. Este licor es adecuado como postre o sobremesa con amigos, especialmente después de un buen asado.