Tips para aprender inglés sin hacer cursos ni asistir a clases

Como profesional de sistemas, es imprescindible contar con un buen nivel de idioma inglés. Principalmente porque toda la tecnología está en idioma inglés y se suele trabajar e interactuar con gente de todas partes del mundo. Mi problema es que nunca he estudiado inglés más allá de lo que aprendí en la escuela secundaria. Pero entonces, ¿cómo es que puedo hablar en inglés, entender y hacerme entender a la perfección?

Una de las primeras cuestiones a considerar es la bibliografía de la carrera de ingeniería: el 99% del material de estudio está en inglés. Sin embargo es un inglés técnico y simple. Un nivel muy básico que no nos sirve para hablar, entablar conversaciones ni escribir.

Pero quienes no hayan estudiado carreras relacionadas con la tecnología, probablemente no tengan entrenada la lectura. Para incrementar nuestra capacidad de lectura y comprensión, es posible leer las noticias en inglés. Claro está que leer noticias de otros países puede resultar aburrido. Sin embargo, en cada país suelen existir periódicos escritos en inglés, como por ejemplo el Buenos Aires Times.

Los principales factores para aprender inglés sin hacer cursos, tomar clases, etc. son aquellos relacionados a la penetración de la cultura norteamericana en Latinoamérica. Seguramente la mayoría de los latinos manejamos un nivel básico de inglés sin darnos cuenta, casi sin saberlo ni haber estudiado. Esto se debe a la colonización cultural de Estados Unidos a través de la música y el cine. Muchos de nosotros esuchamos música en ingles y miramos películas con subtítulos. Esto lleva a que incoscientemente tengamos el oído entrenado para el idioma inglés. Y es algo que sucede desde muy temprana edad.

Para potenciar nuestro oído y entrenamiento, una buena forma es tratar de ver las mismas películas y series desactivando los subtítulos. O sino utilizando subtítulos en inglés. Esto último permite relacionar texto con sonido, es decir: "cómo se escribe" versus "cómo se dice".

Aparte de la televisión y series, hoy en día está muy en boga el uso de YouTube como plataforma de entretenimiento. Allí seguramente tendremos acceso a millones de youtubers de habla inglesa, lo cual nos permitirá mejorar aún más nuestro nivel de oído y comprensión. Es fundamental comprender lo que nos dicen antes de poder hablar. Por otro lado el habla se construye generalmente por imitación y repetición, así que es un buen hábito escuchar conversaciones o diálogos en inglés con una base diaria.

Luego existen otros hábitos para potenciar nuestro nivel como el uso de idioma inglés en todos nuestros dispositivos (teléfono móvil, tablet, sistema operativo, etc.). Además existen aplicaciones muy interesantes como Duolingo, las cuales permiten aprender cualquier idioma jugando. ¿Por qué no aprender inglés en lugar de desperdiciar nuestro tiempo y matar nuestras neuronas con juegos estúpidos como Candy Crush?

Y por último, existen sitios Web que permiten conversar en vivo (videoconferencia utilizando Hangouts o Skype) con extranjeros que también están aprendiendo y practicando el inglés. Incluso es posible ingresar a salas de chat, foros, IRC, etc. y así practicar nuestra escritura dialogando con personas alrededor del mundo.

Sólo es cuestión de cambiar algunos hábitos y animarse a empezar a hablar. Ninguna persona se va a ofender porque nuestro nivel de inglés sea rústico. ¿Acaso ustedes se ofenden si un extranjero les habla en un español básico no tan fluido?